【澳门浦京网址】空天飞机为何堪称航空航天史上的里程碑

  出品:科普中国

  原标题:中国空天飞机“燃爆”互联网 让X37B黯然失色

  原标题:美媒:中美角逐高超声速 均研发2种不同飞行器

  作者:兰顺正

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  美国《大众科学》月刊网站6月16日发表题为《美国和中国的飞行器到2030年都能达到时速4000英里》的报道称,美国和中国的军工巨头都在加快努力飞抵太空的边缘,计划推出能够在一小时之内横跨大洲的高超音速飞行器。高超音速到底是什么意思?它指的是5马赫以上的速度,即时速超过3835英里(1英里约合1.6公里)。这是一场非常值得关注的军备竞赛。其研发成果有可能给太空探索带来革命性变化。

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  国内媒体近日报道了一款工业部门在研的空天飞机方案,引发境外媒体集体关注。专家表示,这一技术方案的先进性远远领先于美国目前天地运输系统以及轨道飞行器,在理念上看和英国“云霄塔”空天飞机类似。但其技术复杂程度也是空前的,正如航天三院院长接受媒体采访时所言,现在主要是在初期的技术研发阶段。

  中国有2家在追求高超音速目标的企业,分别是中国航天科技集团公司和中国航天科工集团公司。与此同时,美国的洛克希德-马丁公司对航空记者说它的高超音速技术即将做好飞行测试的准备。

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  中国研制革命性“空天飞机”

  洛克希德-马丁公司取得的进展几乎肯定指的是“涡轮火箭组合循环”(TRCC)发动机。这是一种能够在涡扇、冲压和超燃冲压发动机之间进行切换以实现亚音速、超音速和高超音速飞行的发动机。到2020年,TRCC发动机将在战斗机大小的飞机上进行飞行测试。如果一切顺利,它将很快装备在计划于2030年首飞的SR-72无人驾驶双引擎侦察机上,这种飞机的速度将达到6马赫,旨在进入18至62英里高的竞争激烈且防卫森严的空域,利用它的速度避开敌方防御系统。洛克希德-马丁公司执行副总裁兼总经理罗布·魏斯还表示,高超音速飞机能够发射高超音速导弹。这意味着SR-72能够和B-21隐形轰炸机一起进入美国空军未来的全球打击武器库。

  在本次珠海航展中,各种明星装备闪亮登场着实吸引了无数人的目光,而在展厅的一个角落放置着一件灰色的飞行器模型,这件模型初看并不显山露水,但是却堪称航天航天史上的里程碑,这就是航天科工集团的“腾云”工程。在今年3月份,据官方证实,中国目前正在研制一种用于天地往返运输并可重复使用的“空天飞机”,这种“空天飞机”就被称为“腾云”工程,此次虽然该工程只是以模型的方式公之于众,但也预示了中国的空天飞机已初现曙光。那么空天飞机究竟是什么装备,又有何独到之处呢?

  央视报道称,航天三院目前正在研制一种用于天地往返运输并可重复使用的“空天飞机”,这种“空天飞机”既能够载人、也能把卫星等航天器送到太空。正在研制的“空天飞机”被称为“腾云工程”,它是一种可执行航天发射任务并多次重复使用的新一代天地往返飞行器,可在地面机场水平起飞。

  美国的另一个重要项目是由美国国防部高级研究项目局出资、波音公司研发的“鬼怪快车”XS-1空天飞机。这是一种“2级入轨”(DSTO)飞行器。第一级是一架由液体燃料火箭提供动力的高超音速飞机。一旦XS-1进入近地空间,就将启用第二级飞行器。一枚附着在第一级飞机背上的一次性火箭将分离,继续飞向轨道部署1.5吨重的载荷。接下来,第一级运载火箭飞机能够返回地面,做好在24小时之内再次发射的准备。

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  航天科工集团三院院长张红文称,它不同于现在火箭再回收的方式,是一种能从普通机场起飞,把航天器运送到轨道上的方式,能够带来航天运输方式的革命。空天飞行器既可载人也可货运。载人时,可用于太空旅游、航天员运送等,将为乘客提供舒适的太空往返飞行体验;货运时,可用于发射各类卫星、空间站货物补给、太空应急救援等,可为用户提供按需、及时、廉价的航天发射服务。

  然而,中国正在给这场高超音速竞赛带来一些重要竞争对手。中国有两个不同的项目。首先,在北京召开的2017年全球航天探索大会上,中国航天科工集团公司首次公开了“腾云”空天飞机的设计概念。“两级入轨”的“腾云”飞行器的总重量为100至150吨。第一级是一架速度达到6马赫的高超音速“运载”飞机,采用TRCC发动机,能够飞至18至25英里高度。“腾云”的第二级是一架可重复使用的小型航天飞机,由火箭提供动力,能够搭载2吨货物或5名乘客。

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  香港《南华早报》以及台湾中时电子报、《联合报》则转载了国内媒体报道。中时电子报还称,中国上个月底发射了小型多用途可重复使用空天飞机,随着中国测试高超音速无人机,各国太空飞机竞赛已迈入白热化阶段。文章还称,近日中国首度成功进行了航天飞行器模型试验,试验负责人用“历史性跨越”来形容试验的重要性。

  中国航天科工集团公司副总经理刘石泉说,计划到2030年完成这种2级入轨空天飞行器的试飞。