当局关门?参议院突生变数 众议院面临自由和保守派双重阻力

对面临中期选举压力的议员来说,他们此时投下赞成票,将为未来的中期选举“加分”。

摘要:
周四,美国总统奥巴马的快速通道贸易法案在修改后再次回到众议院进行投票,最终以218票赞成对208票否定的结果通过。约翰·博纳美国中文网综合报道:周四,快速通道贸易法案在修改后再次回到众议院进行投票,最终以218票赞成对208票否定的微弱优势通过,赋予总统奥巴马贸易谈判授权。洛杉矶时报消息,快速通道贸易法案在众议院表决通过后,将在参议院进行投票。参议院需要由一部分民主党人支持这一法案,才能够顺利通过,被送往总统办公室。周四,众议院中28位民主党议员投下赞成票,50位共和党议员和另外158位民主党议员投反对票。该议案允许跨太平洋战略经济伙伴协定(TPP)在谈判完成后在国会进行直接表决,而不对内容做任何修改。这是众议院上周五以来再次就“快速道”授权议案进行投票。在上次投票中,众议院把快速通道贸易法案与工人援助法案(TAA)绑定在一起,二者必须都获得批准才能递交总统签署成为法律,但由于工人援助法案未获通过,导致整体法案未获通过。众议院民主党人担心这一法案不能够保护美国工人。为推动奥巴马贸易谈判进程,众议院当天转换策略,将快速通道贸易法案与工人援助法案剥离开来,对快速通道贸易法案进行单独表决,议案得以顺利过关。白宫认为,这项贸易法案是保持美国的全球竞争力和促进经济增长的重要因素。然而,长时间的辩论已导致民主党人之间产生不和,迫使奥巴马与共和党人和商业领导人结盟,对抗工人组织和民主党的许多领导人。众议长博纳、参议院多数党领袖麦康奈尔已经承诺国会将分别批准快速通道贸易法案与工人援助法案。有媒体报道,参议院可能会将工人援助法案与“非洲增长与机遇法案”绑定在一起进行投票,提高议案通过的可能性。如果参议院投票获得通过,议案将回到众议院进行表决,但表决前景并不明朗。众院议长约翰•博纳也需要克服许多共和党人的质疑,这些共和党人不愿给予奥巴马更大的政治权力或帮助他赢得政治成就。路透社消息,奥巴马及其政府官员一直和共和党领袖紧密合作,试图推动该贸易法案的通过。该法案意味着国会授予总统和其他贸易伙伴国谈判并签署新贸易协定的权利,从而加速奥巴马政府和十二国“跨太平洋伙伴关系协定”、也就是TPP的谈判。此项核心法案——即快速通道贸易法案是总统奥巴马将战略重心转向亚洲计划的核心内容。这将在一定程度上通过TPP完成。TPP可能刺激全球经济增长和美国出口,同时为参与此协定的新兴和发达国家设定统一标准。然而很多民主党议员对该法案表示反对,他们担心TPP将导致更多的美国工作机会流向国外以及危害环境。共和党人总体上支持自由贸易协定,但很多共和党人不愿帮助奥巴马取得一项重大政治成果,尤其是在2016年总统选举之前。尽管商业集团支持这项法案,但工会组织对此表示强烈反对。工会组织官员曾表示,该法案一旦实施,导致成千上万的美国人失去工作。

摘要: 又一次政府关闭的威胁迫在眉睫,
参议院星期四准备通过一项为期两年的大规模预算协议,
为超过4000亿美元的国防和国内支出铺平道路,
并在一年内提高国家的举债上限。这笔协议由国会领导人谈判达成,
并于星期三晚公布,协议仍须在参议院排除几个程序上的障碍。还
…参院民主党领袖舒默与共和党领袖麦康奈尔交谈长期预算协议预计能在参院通过却突生变数美国中文网综合报道,来自肯塔基州的共和党保守派参议员兰德·保罗(Rand
Paul)星期四威胁要阻止两党预算法案,可能迫使国会错过午夜截止时间,或引起联邦政府部分关门。据《今日美国》报道,两党协议在参议院本来看似能轻易过关,却在星期四下午突生变数。保罗说,只有共和党领导人允许对他要恢复预算封顶的修正案投票,他才允许继续审议两党提出的预算法案。但是如果允许保罗的修正案出台,其他参议员也要提出修正案。如果他的修正案得到通过,就将摧毁现有的预算协议。此前报道说,又一次政府关闭的威胁迫在眉睫,
参议院星期四准备通过一项为期两年的大规模预算协议,
为超过4000亿美元的国防和国内支出铺平道路,
并在一年内提高国家的举债上限。这笔协议由国会领导人谈判达成,
并于星期三晚公布,协议仍须在参议院排除几个程序上的障碍。还未进行最后表决前,最终结果尚不明朗。如果周四晚些时候参议院批准这项措施,
那么这个652页的预算法案就会提交给众议院,
但是众院民主党自由派和保守派共和党人之间将会掀起激烈的争论。该预算协议将消除2011年为减少联邦赤字而设定的严格预算上限,
为国会增加国防开支1650亿美元,
并在未来两年内将国内非国防支出上调1310亿美元。参议院领导人星期三提出的两年期预算协议将在未来两年内提高预算上限3000亿美元,
增加债务上限,
并为饱受飓风蹂躏的德克萨斯州、佛罗里达州和波多黎各提供逾800亿美元的救灾援助。债务上限将提高到2019年3月。确切的支出将留给各拨款委员会,
但经费中有包括100亿美元用于基础设施投资, 29亿美元用于儿童保育,
30亿美元用于打击阿片和药物滥用。该法案还使政府能够一直运作到3月底。联邦政府的资金将于星期四晚上午夜时分到期,
不过两党的国会领导人都表示,
他们预计不会关闭。众院保守派质疑法案扩大财政赤字
多人欲投反对票在周四投票之前,众院议长瑞恩对这项预算法案表示有信心通过,相信他在众院有足够的票数确保法案顺利通过。如果周四在参众两院都能顺利通过,那么周四午夜的政府停摆就可以避免。截至星期四下午,
还不清楚是否有足够的众院共和党人投赞成,
这意味着必须有一些民主党人投赞成票以达到多数赞成使法案通过。”一部分取决于民主党。这是一项两党的法案。这将需要两党的支持”,
瑞恩说。
“我们将提供我们这边的支持。我对共和党人感觉很好。”然而瑞安争取民主党选票的同时,共和党保守派也坐不住了,他们也对预算案有意见,但是瑞安根本没有打算去找他们协商。”这项开支法案是一个债务狂人的梦想”,
阿拉巴马共和党众议员莫·布鲁克斯说。”债务上瘾的人并不关心美国的破产风险。我关心。这就是为什么今天我将投票反对他们对财政不负责任的开支法案。”南卡共和党众议员马克·桑福德对今日美国说:“我认为这最终会使我们的文明变得更弱。这让奥巴马总统看起来像是财政限额的主宰。”共和党参议员杰夫·弗雷克说:”我不会投赞成票的。我喜欢两党合作,
如你所知,
但问题是我们发现我们唯一一次的合作是花更多的钱。”即使没有弗雷克的选票,以及其他一些财政保守派和民主党自由派的选票,参议院也将能够通过这项法案,
尽管还有许多程序上的障碍有待完成。但该法案在众议院的结果仍然不明朗。星期三晚,
保守党众议院自由核心小组宣布反对这项协议, 因为它 “增加了沼泽,
而不是将其排干”。反对法案的这个团体约有三四十名成员,因此众议院议长瑞安需要确保在众议院中至少需要一些民主党人支持这项法案。在以前的预算大战中,
瑞安能够在没有民主党人帮助的情况下获得足够的共和党选票来通过立法,
所以他在与众议院少数党领袖佩洛西的谈判中有了影响力。但要获得218为共和党人的支持,
他必须与自由核心小组成员一起, 给他们几项承诺以换取选票。但这一次,
瑞安没有积极的谈判, 试图拉拢保守派的选票。众院民主党不满预算案
若通过将重创自由派影响力周四,佩洛西在国会对记者讲话另一方面,一些众议院民主党人,
包括少数党领袖佩洛西, 计划对该法案投反对票,
因为法案中没有包括永久解决童年入境无证移民暂缓遣返计划的行动。佩洛西多次表示,若没有众院议长瑞安的承诺,她拒绝投赞成票。”我知道,
有一个两党的真正的承诺解决DACA的挑战。这是我分享的承诺,
“瑞安在星期四在国会山的新闻发布会上说。”对任何怀疑我解决这个问题的意图,
并提出达卡和移民改革法案的人说: 不要怀疑。”但众议院议长辩称,
国会必须首先通过预算协议, 将重点转移到移民改革上,
作为一项单独的立法进行。瑞安承诺将一个DACA的解决方案拿到众议院,
“总统将签署。”佩洛西呼吁其他民主党人在众议院投票反对该法案,
在她自己的新闻发布会上说,
“我只是告诉人们为什么我这样投票,以及我会投票反对。”截至星期四下午,
还不清楚有多少民主党人会支持预算案,
因为许多人希望看到移民立法将被带到众议院的承诺。佩洛西于星期四下午致函同事,
敦促他们使用 “发声”, 并呼吁对移民立法进行表决。联邦预算专家Stan
Collender 说, 如果这项协议获得通过,
将会产生巨大的政治影响,自由核心小组的权力将会大大降低。Collender 说,
如果法案通过, 将会是一个 “新的时代,
赤字会更高,并且无法阻挡它。自由核心小组所要求的东西将被包括在他们不支持的法案中,
比如军费开支的增加。他们一直反对的事情, 如增加国内支出,
将已经成为法律。”川普呼吁两党支持这一法案川普周三在推特上说,今天的预算协议对军队至关重要,民主党与共和党人必须支持军队并且支持这个法案。”这项法案是广泛谈判的产物,”
参议院多数党领袖麦康奈尔星期三说。参议院少数党领袖舒默说:”它需要双方的让步,
有时是痛苦的”。”没有人会认为这是完美的,” 麦康奈尔说。舒默说:
“预算协议没有民主党人想要的一切, 也没有共和党想要的一切,
但它有很多美国人民想要的东西。””我会支持它的,”
共和党众议员彼得·T·金说。”我认为这是我们能得到的最好的协议。对我来说,
主要的事情是资助军队。”

美国国会去年通过的短期方案仅将财政部发行国债的权限延长至今年2月7日。此后,美财政部不得不使用非常规措施“腾挪”举债空间,以延缓债务突破上限的时间。美国财政部长雅各布•卢本月初警告说,联邦政府的举债额度预计将于2月27日触及上限,国会宜尽早提高债务上限以避免违约风险。

参议院最终以67票赞成、31票反对的结果同意结束对法案的辩论,从而扫清了共和党方面可能设置的议事障碍,为法案的最终表决铺平了道路。

根据这一法案,美国联邦政府可在2015年3月15日前自行提高发债额度。这意味着在未来一年里,曾经饱受“债务天花板”困扰的美国政府可以不必顾忌这一掣肘,随意政府开支,而不用忧虑增加联邦导致的政府停摆。

值得一提的是,由于气象预报称,一场异常严重的暴风雪即将席卷华盛顿地区,而许多议员希望在暴风雪来临前离开国会,因此本次法案的表决不仅迅速,而且被人为提前了:众议院针对上调债务上限提案的投票原定于周三进行,最后被提前至周二;而参议院的议事程序表决实际上在参议院对债务上限法案的辩论仅仅进行两分钟以后就开始了。

分析人士认为,由于共和党在提高债务上限问题上的阻拦,2013年美国联邦政府在预算耗尽后,不得不宣布让所有非核心部门关门两周,导致国家系统的部分瘫痪。共和党因此在民调中人气大跌。在中期选举之年,共和党不仅想保住众议院多数席位,还有意夺回参议院多数席位。在这种情况下,共和党议员们不敢故伎重演,所以投票才相对顺利。